quinta-feira, 27 de maio de 2010

Cristianismo

Por Fernando Corrêa
Lucas 9.23

“E dizia a todos: Se alguém quer vir após mim, negue-se a si mesmo, e tome cada dia a sua cruz, e siga-me”.

Por muito tempo tenho escutado e lido autores que se dedicam a estudar a religião, e realmente percebo que quando o assunto é o cristianismo me parece que tais autores se tornam muito infelizes em suas colocações. Afirmo isso porque constantemente vejo afirmações como: “o cristianismo matou, o cristianismo roubou, o cristianismo escandalizou. Na realidade o cristianismo nunca fez nada disso.
Quando pensamos em cristianismo precisamos entender que o cristão é aquele que segue a cristo. É bem verdade que ninguém consegue imitá-lo em tudo, entretanto não consigo imaginar alguém que se de declara cristão roubando, matando ou provocando escândalos. Enganamos-nos com os movimentos que perpassaram esses últimos 2000 anos e infelizmente muita gente sem discernimento não consegue enxergar que os verdadeiros cristãos andaram na periferia e muitos ainda andam, não afirmo com isso que os movimentos religiosos denominados como cristão vivem em total desacordo com os ensinamentos de cristo mas afirmo que praticas reprováveis por Cristo não pode ser atribuída ao cristianismo e sim a indivíduos falsos, egoístas e desonestos.
A verdadeira Igreja tem paz como afirma o texto acima. Movimentos que promovem a violência de maneira nenhuma podem ser considerados. Os cristãos possuem unidade em torno do Espírito Santo, contribuem para a edificação mutua de seus membros e temem a Deus em primeiro lugar. A Igreja também cresce em maturidade e em número.
Concluo afirmando que Jesus é o único caminho, ele não escandaliza, não falha, ele ama a todos e salvará muitos.
Jesus continua sendo Senhor e Salvador. Continua recebendo quem se entrega para Ele e continua transformando vidas por amor e para glória de Deus.


terça-feira, 11 de maio de 2010

O que é o Evangelho?


por
John R. W. Stott



“Ó gálatas insensatos! Quem vos fascinou a vós outros, ante cujos olhos foi Jesus Cristo exposto como crucificado? Quero apenas saber isto de vós: recebestes o Espírito pelas obras da lei ou pela pregação da fé? Sois assim insensatos que, tendo começado no Espírito, estejais, agora, vos aperfeiçoando na carne? Terá sido em vão que tantas coisas sofrestes? Se, na verdade, foram em vão. Aquele, pois, que vos concede o Espírito e que opera milagres entre vós, porventura, o faz pelas obras da lei ou pela pregação da fé? É o caso de Abraão, que creu em Deus, e isso lhe foi imputado para justiça. Sabei, pois, que os da fé é que são filhos de Abraão. Ora, tendo a Escritura previsto que Deus justificaria pela fé os gentios, preanunciou o evangelho a Abraão: Em ti, serão abençoados todos os povos. De modo que os da fé são abençoados com o crente Abraão” (Gálatas 3:1-9).

[...]
a. O que é o evangelho.
O evangelho é Cristo crucificado, sua obra consumada na cruz. E pregar o evangelho é apresentar Cristo publicamente como crucificado. O evangelho não é, antes de mais nada, as boas novas de um nenê na manjedoura, de um jovem numa banca de carpinteiro, de um pregador nos campos da Galiléia, ou mesmo de uma sepultura vazia. O evangelho trata de Cristo na cruz. O evangelho só é pregado quando Cristo é “publicamente exposto na sua cruz”. Esse verbo, prographein, significa “exibir ou representar publicamente, proclamar ou expor em um cartaz” (Arndt-Gingrich). Era usado em referência a editais, leis e notícias que eram expostos em algum lugar público para que fossem lidos, e também com referência a quadros e retratos.
Isso significa que, quando pregamos o evangelho, temos de nos referir a um acontecimento (a morte de Cristo na cruz), expor uma doutrina (o particípio perfeito “crucificado” indicando os efeitos permanentes da obra consumada de Cristo), e fazê-lo publicamente, ousadamente, vivamente, para que as pessoas vejam como se o testemunhassem com os seus próprios olhos. Isso é o que alguns autores têm chamado de elemento existencial da pregação. Fazemos mais do que descrever a cruz como um acontecimento do primeiro século. Na realidade descrevemos Cristo crucificado diante dos olhos de nossos contemporâneos, de modo que sejam confrontados com o Cristo crucificado hoje e percebam que podem receber hoje a salvação de Deus vinda da cruz.

b. O que o evangelho oferece.
Com base na cruz de Cristo, o evangelho oferece uma grande bênção. Versículo 8: “Em tu serão abençoados todos os povos”. O que é isso? É uma bênção dupla. A primeira parte é justificação (versículo 8) e a segunda é o dom do Espírito (versículos 2-5). É com esses dois dons que Deus abençoa a todos os que estão em Cristo. Ele nos justifica, aceitando-nos como justos diante dele, e coloca o seu Espírito em nós. E ainda mais, ele nunca oferece um dom sem dar o outro. Todos os que recebem o Espírito são justificados, e todos os que são justificados recebem o Espírito. É importante observar esta dupla bênção inicial, uma vez que atualmente muita gente ensina uma doutrina de salvação em dois estágios, que primeiros somos justificados e só posteriormente recebemos o Espírito.

c. O que o evangelho exige.
O evangelho oferece bênçãos; e nós, o que devemos fazer para recebê-las? A resposta adequada é “nada”! Não temos de fazer nada. Temos apenas de crer. Nossa reação não consiste nas “obras da lei”, mas em ouvir a “pregação da fé”, isto é, não em obedecer a lei, mas em crer no evangelho. Obedecer é tentar fazer a obra da salvação pessoalmente, enquanto que crer é deixar que Cristo seja o nosso Salvador e descansar em sua obra consumada. Assim Paulo enfatiza que recebemos o Espírito pela fé (versículos 2 e 5) e que somos justificados pela fé (versículo 8). Realmente, a palavra “fé” e o verbo “crer” aparecem seis vezes neste pequeno parágrafo (versículos 1-9).
Assim é o verdadeiro evangelho, o evangelho do Antigo e do Novo Testamento, o evangelho que o próprio Deus começou a pregar a Abraão (versículo 8) e que o apóstolo Paulo continuou pregando no seu tempo. É a apresentação, diante dos olhos dos homens, de Jesus Cristo como crucificado. Nessa base tanto a justificação como o dom do Espírito são oferecidos. E se exige apenas a fé.

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Fonte: STOTT, John. A Mensagem de Gálatas. Editora ABU; pp. 69-71.

sexta-feira, 7 de maio de 2010

John Piper


Somos loucos por causa de Cristo, mas os profissionais são sensatos; os profissionais, porém, são fortes. mas ninguém nos respeita. antes, passamos fome, sede, nudez e falta de morada.

Qual é o motivo da Evangelização?


porJ. I. Packer
Existem, de fato, duas razões que deveriam nos estimular permanentemente à evangelização. A primeira é o amor a Deus e a preocupação com a sua glória; a segunda, o amor ao homem e a preocupação com o seu bem-estar.1. O primeiro motivo é primário e fundamental. A principal finalidade do homem é glorificar a Deus. O grande princípio de vida da Bíblia é: “fazei tudo para a glória de Deus”. [1] Os homens devem glorificar a Deus obedecendo a sua palavra e cumprindo a sua vontade revelada. Semelhantemente o primeiro e maior mandamento é : “Amarás o Senhor, teu Deus”. [2] Quando obedecemos aos seus mandamentos, estamos simplesmente demonstrando o nosso amor pelo Pai e pelo seu Filho, que nos amaram tão ricamente. “Aquele que tem os meus mandamentos e os guarda, esse é o que me ama;” disse o nosso Senhor. [3] “Porque este é o amor de Deus:”, escreveu João, “que guardemos os seus mandamentos”. [4] Agora, a evangelização é uma das atividades que tanto o Pai quanto o Filho nos mandaram cumprir. “E será (‘é necessário', de acordo com Marcos) pregado este evangelho do reino,” diz Cristo, “por todo o mundo, para testemunho a todas as nações”. [5] E, antes da sua ascensão, Cristo encarregou os seus discípulos usando os seguintes termos categóricos: “Ide,…, fazei discípulos de todas as nações …” A este mandamento ele imediatamente acrescentou uma promessa abrangente: “E eis que estou convosco todos os dias até à consumação do século”. [6] O alcance desta promessa nos mostra quão extenso é o campo de aplicação do mandamento ao qual ela está ligada. A frase “até à consumação do século” deixa claro que o “convosco”, a quem a promessa foi dada, não se referia só e exclusivamente aos onze discípulos; esta promessa se estende a toda a Igreja Cristã, por toda a história, toda a comunidade da qual os onze eram , por assim dizer, os membros fundadores. Trata-se, portanto, de uma promessa que vale para nós não menos do que para eles, e uma promessa que, além de tudo, é também um grande conforto. Mas se a promessa se aplica a nós, então a comissão com a qual está associada deve estender-se igualmente a nós. A promessa foi dada para encorajar os onze , para que não fossem esmagados pelas dimensões e dificuldades do trabalho de evangelização mundial de que Cristo os encarregara. Se recebemos o privilégio de nos apropriar da promessa, então é igualmente nossa responsabilidade aceitar a comissão. O trabalho confiado aos onze é a tarefa permanente da Igreja. E, se é a tarefa da Igreja em geral, então é a sua tarefa e a minha tarefa em particular. Se, portanto, nós amamos a Deus e estamos preocupados em glorificá-lo, devemos obedecer ao seu mandamento de evangelizar.Há outro aspecto ainda que precisamos considerar neste pensamento. Glorificamos a Deus pela evangelização não somente porque a evangelização é um ato de obediência, mas também porque na evangelização contamos a todo o mundo quão grandes coisas Deus fez para a salvação dos pecadores. Sempre que as suas obras poderosas da graça se tornam conhecidas, Deus é glorificado. O salmista nos exorta: “proclamai a sua salvação, dia após dia. Anunciai entre as nações a sua glória, entre todos os povos, as suas maravilhas”. [7] Para um cristão, falar aos incrédulos sobre o Senhor Jesus Cristo e do seu poder salvador significa por si só, honrar e glorificar a Deus.2. O segundo motivo que deveria nos predispor a uma evangelização assídua é o amor ao nosso próximo e o desejo de ver os outros seres humanos salvos. O desejo de ganhar os perdidos para Cristo deveria ser, e de fato é, a natural e espontânea decorrência do amor que está no coração de todos aqueles que já nasceram de novo. Nosso Senhor confirma a exigência, presente no Antigo Testamento, de amarmos ao nosso próximo, como a nós mesmos. [8] “Por isso, enquanto tivermos a oportunidade,” escreve Paulo, “façamos o bem a todos, mas principalmente aos da família da fé”. [9] Que maior necessidade pode ter o ser humano do que a necessidade de conhecer a Cristo? Que bem maior podemos fazer a qualquer ser humano do que lhe expor o conhecimento de Cristo? À medida em que realmente amamos ao nosso próximo como a nós mesmos, necessariamente desejaremos que ele desfrute da salvação que é tão preciosa para nós. Na verdade, isso não deveria ser algo em que deveríamos pensar, quanto mais discutir. O impulso para evangelizar deveria brotar espontaneamente em nós na medida em que reconhecemos a necessidade que o nosso próximo tem de Cristo.Quem é o meu próximo? Quando o intérprete da lei, que se viu confrontado com a exigência do amor ao seu próximo, fez esta mesma indagação ao nosso Senhor, Jesus respondeu narrando a história do Bom Samaritano. [10] O que esta história ensina é simplesmente isto: todo ser humano que você encontrar e que esteja necessitado, é o seu próximo; Deus o colocou no seu caminho para que você possa ajudá-lo e o seu negócio é revelar-se como sendo o próximo dele, fazendo tudo o que estiver ao seu alcance para suprir a necessidade dele, não importa qual seja. “Vai e procede tu de igual modo”, disse o nosso Senhor ao intérprete da lei. E ele nos diz o mesmo. E o princípio se aplica a todas as formas de necessidade, tanto espirituais quanto materiais. De modo que, quando nos achamos em contato com homens e mulheres que estão sem Cristo e, assim encaram a morte espiritual, devemos considerá-los como nossos próximos, e perguntar-nos o que podemos fazer para tornar Cristo conhecido deles.Devo enfatizar mais uma vez: se nós mesmos conhecemos algo do amor de Cristo por nós, e se sentimos um pouquinho de gratidão nos nossos corações pela graça que nos salvou da morte e do inferno, então esta atitude de compaixão e cuidado por nossos semelhantes espiritualmente necessitados deveria fluir de modo natural e espontâneo de dentro de nós. Foi em relação a uma evangelização agressiva que Paulo declarou que “o amor de Cristo nos constrange” [11]. É uma coisa trágica e repulsiva quando os cristãos perdem o desejo, e tornam-se verdadeiramente relutantes, de compartilhar o conhecimento precioso que têm com os outros cuja necessidade é tão grande quanto a sua própria. Foi natural para André, depois de ter-se encontrado com o Messias, partir e falar ao seu irmão Simão, e a Filipe que correu levar as boas novas ao seu amigo Natanael. [12] Ninguém precisou dizer-lhes para fazer isso; eles o fizeram de forma natural e espontânea, da mesma forma como natural e espontânea uma pessoa compartilharia com a sua família e amigos qualquer outra novidade que a tivesse afetado fortemente. Existe algo de muito errado conosco se não consideramos natural nós mesmos agirmos desta maneira. É bom que tenhamos clareza sobre isso. Evangelizar é um grande privilégio; é uma coisa maravilhosa estar em condições de falar aos outros sobre o amor de Cristo, estando cientes de que não há nada de que eles necessitam saber mais urgentemente, e não há nenhum conhecimento no mundo que possa lhes fazer um bem tão grande. Não temos, portanto, porque ser relutantes e tímidos na evangelização pessoal e individual. Pois deveríamos ficar felizes e contentes em fazê-lo. Não deveríamos buscar desculpas para fugir da nossa obrigação, quando se nos oferece uma oportunidade de conversar com os outros sobre o Senhor Jesus Cristo. Se nós nos pegamos fugindo desta responsabilidade e tentando evitá-la, temos que nos deparar com o fato de que, com isso, estamos cedendo ao pecado e a Satanás. Se (como acontece usualmente) é o medo de ser considerado anormal e ridículo, ou de perder a popularidade em certas rodas de amigos, que nos impede, é preciso que nos perguntemos, diante de Deus: Estas coisas devem nos impedir de amar ao nosso próximo? Se for uma falsa vergonha, que na verdade não é vergonha nenhuma, e sim orgulho mascarado, que impede a nossa língua de dar o testemunho cristão quando estamos com outras pessoas, precisamos fazer esta pergunta à nossa própria consciência: O que nos importa mais, afinal – a nossa reputação ou a salvação deles? Não podemos ser complacentes com essa gangrena de vaidade e covardia quando sondamos assim as nossas vidas na presença de Deus. O que precisamos fazer é solicitar a graça para que possamos transbordar de tal forma do amor de Deus, que transbordemos de amor pelo nosso próximo e, dessa forma, achemos fácil, natural e prazeroso compartilhar com ele as boas novas de Cristo.Espero, a esta altura, que esteja ficando claro para nós, como deveríamos considerar nossa responsabilidade evangelística. A evangelização não é a única tarefa que o Senhor nos deu, nem tão pouco é uma tarefa que todos são chamados a cumprir do mesmo modo. Não somos todos chamados para ser pregadores; não são dadas a todos as mesmas oportunidades ou habilidades comparáveis para lidar pessoalmente com homens e mulheres que necessitam de Cristo. Mas todos nós temos o mesmo dever de evangelizar, do qual não temos como fugir sem ao mesmo tempo com isso deixar de amar a Deus e a nosso próximo. Para começar, todos nós podemos e devemos estar orando pela salvação de pessoas não convertidas, particularmente da nossa família, e entre os nossos amigos e colegas do dia a dia. Além do mais, precisamos aprender a reconhecer as oportunidades de evangelização que as nossas condições cotidianas oferecem, e sermos ousados no aproveitamento delas. O ser ousado faz parte da natureza do amor. Se você ama alguém, fica constantemente pensando na melhor coisa que pode fazer pela pessoa e como pode melhor agradá-la com tudo o que você planeja para ela. Se, no caso, amamos a Deus – Pai, Filho e Espírito – por tudo o que eles fizeram por nós, devemos reunir toda a nossa capacidade de iniciativa e empreendimento para extrair o máximo de proveito que pudermos de cada situação para a sua glória – e a principal maneira de fazer isso é de descobrir formas e meios de disseminar o evangelho, obedecendo ao mandamento divino de fazer discípulos por todos os lugares. Similarmente, se amamos nosso próximo, reuniremos toda a nossa capacidade de iniciativa em empreendimento para encontrar formas e meio de lhe fazer bem. E a principal maneira de lhe fazer algo de bom é compartilhar com ele o nosso conhecimento de Cristo. Assim, se amamos a Deus e ao nosso próximo, evangelizaremos e seremos ousados em nossa evangelização. Não nos perguntaremos com relutância quanto devemos fazer neste campo, como se evangelizar fosse uma tarefa desagradável e pesada. Não perguntaremos ansiosamente qual o mínimo de esforço que devemos fazer, em termos de evangelização, que agradará a Deus. Mas perguntaremos avidamente e com toda sinceridade pediremos para que ele nos mostre quanto podemos fazer para disseminar o conhecimento de Cristo entre os homens, nos entregaremos de todo o coração a esta tarefa.Há, contudo, mais um aspecto que necessita ser acrescentado a isso, para evitar que o que dissemos até aqui seja mal aplicado. Não podemos jamais esquecer que o espírito empreendedor que se exige da nossa parte na evangelização, refere-se ao empreendimento do amor: um empreendimento que emana de um interesse genuíno por todos aqueles que buscamos conquistar e de um cuidado autêntico pelo seu bem-estar, que se expressa em um respeito genuíno por eles e em uma amizade genuína. Algumas vezes encontramos um zelo caça escalpos na evangelização, tanto no púlpito quanto em nível pessoal, que acaba se tornando vergonhoso e até alarmante. É vergonhoso pelo fato de não estar refletindo amor e cuidado, nem o desejo de ajudar, mas antes arrogância, presunção e o prazer de exercer poder sobre a vida dos outros. É alarmante, porque acaba se expressando em um brutal esmurrar psicológico da pobre vítima, capaz de causar enormes danos às almas sensíveis e impressionáveis. Mas, se o amor inspira e regula o nosso trabalho evangelístico, nos aproximaremos das outras pessoas com um espírito diferente. Se nos preocupamos verdadeiramente com elas, e se o nosso coração verdadeiramente ama e teme a Deus, então procuraremos apresentar Cristo a elas de uma forma que seja, ao mesmo tempo, honrosa a ele e respeitosa a elas. Não devemos tentar violentar a personalidade de ninguém, ou explorar os seus pontos fracos, ou tratar com dureza seus sentimentos. O que, sim, tentaremos fazer é mostrar-lhes a realidade da nossa amizade e preocupação, compartilhando com elas o bem mais precioso que temos. Este espírito de amizade e preocupação acabará transparecendo em tudo o que nós lhes dissermos, quer seja do púlpito quer em particular, não importa quão drásticas e avassaladoras possam ser as verdades que nós lhes estivermos dizendo.Há um livro clássico sobre evangelização pessoal de C. G. Trumbull , intitulado Taking Men Alive (Capturando os Homens Vivos). No terceiro capítulo deste livro, o autor nos conta a respeito de uma regra que o seu pai, H. C. Trumbull estabeleceu para si mesmo, nesta matéria. Ele dizia o seguinte: “Toda vez que eu tenho oportunidade de eleger o assunto da conversa com outra pessoa, o tema dos temas (Cristo) terá um destaque especial no nosso meio, de modo que eu possa identificar qual a sua necessidade e, se possível, satisfazê-la.” As palavras chaves aqui são: “ Toda vez que eu tenho oportunidade de eleger o assunto da conversa com outra pessoa ”. Elas nos lembram, primeiro, que tanto na evangelização pessoal quanto em todas as nossas relações com nossos semelhantes, devemos ser educados; e nos lembram, em segundo lugar, que a evangelização pessoal normalmente deve ser baseada na amizade . Normalmente você só terá o privilégio de escolher o assunto de conversação com o outro, depois que já tiver dado a si mesmo em amizade e estabelecido um relacionamento com ele, no qual ele sente que você o respeita, está interessado nele e o trata como um ser humano e não só como algum “caso”. Com algumas pessoas, é possível que você estabeleça um relacionamento como este em cinco minutos, enquanto que com outras isso pode levar meses. Mas o princípio permanece o mesmo. O privilégio de falar de uma forma íntima com outra pessoa sobre o Senhor Jesus Cristo tem que ser conquistado, e você o conquista convencendo-o de que você é seu amigo e de fato se preocupa com ele. Por isso a conversa longa indiscriminada, a intromissão sem ser chamado na privacidade da alma de outras pessoas, a insistência insensível ou exposição das coisas de Deus a estranhos relutantes que estão mais desejosos de ir embora – este tipo de comportamento em que as personalidades fortes e loquazes têm muitas vezes recaído em nome da evangelização pessoal , deveria ser descartado como uma caricatura de evangelização pessoal. Poderíamos chamar isso mais apropriadamente de evangelização impessoal! Na verdade, a brutalidade deste tipo de comportamento desonra a Deus; mais ainda, ele gera um ressentimento e predispõe a pessoa contra o Cristo , cujos professos seguidores agem de forma tão condenável. A verdade é que a verdadeira evangelização pessoal é muito custosa, porque ela exige de nós um relacionamento realmente pessoal com as outras pessoas. Nós temos que nos oferecer a nós mesmos em amizade honesta às pessoas, se quisermos que, algum dia, o nosso relacionamento com eles alcance o ponto em que tenhamos o privilégio de escolher o assunto e falar-lhes de Cristo, e podermos falar-lhes sobre as suas próprias necessidades espirituais, sem sermos nem mal-educados nem ofensivos. Se você deseja praticar evangelização pessoal, então – e eu espero que você o faça – você deve orar pelo dom da amizade. Uma amizade genuína, em todos os casos, é a marca registrada daquele tipo de pessoa que está aprendendo a amar ao próximo como a si mesmo.